Иллюстрация львов-людоедов Цаво, которые, как считается, убили 135 человек в Кении в 1898 году. Изображение: Banovich Art через Wikimedia Commons

Благодаря десяткам тысяч лет использования все более сложных инструментов и технологий в нашем распоряжении, люди стали самыми острыми хищниками на этой планете, делая то, что не могли наши предки-гоминиды: не позволяли себе стать пищей.

В основном.





Какими бы умными мы ни были, многие хищники по-прежнему считают людей лакомыми кусочками, если дать им шанс. В то время как большинство нападений на людей являются случайными разовыми случаями, время от времени конкретные люди делают «поедание людей» своей привычкой, иногда даже предпочитая людей в качестве своей добычи.

Чтобы быть ясным, плотоядные животные, охотящиеся и поедающие людей, были зарегистрированы у широкого круга хищных видов. Но это преимущественно единичные события, когда человека часто убивают и съедают в случае ошибочной идентификации, или, возможно, в момент отчаяния от сильного голода, или, может быть, даже случайно после возмездия в целях самообороны.«Людоеды» принципиально отличаются тем, чтонамеренноищите людей как пищу и делайте это неоднократно.



В целом явление невероятно необычное. Люди - это не те люди, для охоты которых привыкли большинство хищников на Земле, и мы склонны быть шумными, отталкивающими и ощетинившимися необычными цветами и инструментами.



«Нам понадобится лодка побольше» - не верьте шумихе СМИ

Поедание людей также встречается реже у некоторых видов, чем вы можете подумать, особенно у тех, которые имеют широко разрекламированную репутацию смертоносных монстров-людоедов. Между фильмами типа « Челюсти ' или «Анаконда» , «Лейк-Плэсид» , и часто высмеиваемый 'Гризли' , общественное сознание наводнено образами акул-убийц, змей, крокодилов, волков и медведей. Однако настоящие животные-аналоги далеко не так кровожадны, как предполагают эти изображения.

Мало того, что смертельные нападения акул сами по себе крайне редки, привычное преследование людей - это совсем не то, что акулы делают. Случаи, когда одна акула нападала и / или убивала нескольких людей, произошли всего несколько раз, как в 1916 год в Нью-Джерси (что привело к гибели людей) или Египет еще в 2010 году (чего не было). Большие змеи, такие как питоны, удавы и анаконды, определенно способны есть людей ( даже взрослые ) и иногда делают. Но поскольку выясняется, что змеи, которые съели человека, также почти всегда убиты, трудно сказать, могут ли эти рептилии справиться с серийным убийством.



Иногда белые медведи рассматривают людей как добычу, но подавляющее большинство нападений медведей - среди всех видов - не являются хищными по своей природе. Есть несколько рассказов о медведях, которые неистовствовали и убивали людей, но лишь иногда поедали их. Одним из примеров является Ленивый медведь из Майсура , который терроризировал людей недалеко от Бангалора, Индия, в 1957 году. В конце концов медведь убил дюжину человек и нанес вдвое больше увечий, но на самом деле были съедены лишь некоторые из жертв.

Волки - несмотря на их мучительные изображения в фольклоре и сказках - на самом деле не едят людей так сильно, как предполагает их репутация. Ну, по крайней мере, в наши дни. Теперь, когда за последние несколько столетий волков, как правило, вытеснили из развитых, населенных людьми районов, встречи с волками стали редкостью, не говоря уже о смертельных нападениях.



Волки-людоеды были гораздо более распространены в таких местах, как Европа и Северная Азия, сотни лет назад, когда люди и волки делили большую среду обитания. Большинство хищных попыток совершались (и все еще происходят, когда происходят нападения) на маленьких детей, иногда даже путем проникновения в палатки или лагеря ночью и похищения их во сне. Известны исторические свидетельства о волках-людоедах, убивших более сотни человек, например, во Франции 1760-х годов. Зверь из Жеводана , хотя спорный вопрос, был ли это волк-одиночка. Чуть позже появились такие истории, как «Волки Турку», три волка, которые убили и съели 22 ребенка в Финляндии в период с 1880 по 1881 год.

С Crocs это сложно

Морской крокодил, Квинсленд, Австралия Фото: Бернар Дюпон

Крокодилы, в отличие от акул, на самом деледелатьежегодно убивают и съедают много людей. Нильские, грабители и морские крокодилы несут ответственность за сотни смертельных нападений каждый год в Африке, Южной Азии и Юго-Восточной Азии / Австралии, соответственно.

Большая часть этой разницы, вероятно, связана с тем, что люди и крокодилы полагаются на ключевой ресурс: пресную воду. Эти виды крокодилов также являются хищниками из засад, которые специализируются на уничтожении добычи крупных млекопитающих - категории, в которой люди сидят аккуратно. Итак, поедание людей может быть более естественной частью поведения некоторых видов крокодилов, чем других хищных видов.

Большинство нападений являются единичными трагическими событиями, но есть сообщения о крокодилах-людоедах, у которых выработалась особая привычка охотиться на людей. Самый известный из них - Густав , старый массивный нильский крокодил в африканской стране Бурунди.Считается, что с конца 1980-х Гюстав убил и съел более двухсот человек.

Большие кошки: величайшие людоеды

Но ни один из приведенных выше примеров - медведи, волки или даже крокодилы - не может сравниться с настоящими королями маневренного поведения: большими кошками, особенно в Старом Свете.

Пумы и ягуары лишь изредка замешаны в нападениях на людей и еще более редко в форме хищничества. Но три больших кошки Африки и Евразии - леопарды, львы и тигры - исторически и в настоящее время были источником самых крайних форм поведения поедания людей. В то время как людоеды по-прежнему составляют очень небольшую часть всех этих видов, кошки-людоеды, безусловно, больше всего сказываются на благосостоянии людей.

Леопард-людоед Гунсур после того, как его застрелил британский офицер У. А. Кондуитт в ночь на 21 апреля 1901 года в деревне Сомнапур, район Сеони, Индия. Уолтер Арнольд Кондуитт

Леопарды охотились на приматов, включая наших предков, миллионы лет. Таким образом, люди с большей вероятностью попадут в меню леопарда, чем многие другие хищники, производящие людоедов. Леопарды также довольно комфортно относятся к человеческому развитию (в большей степени, чем львы и тигры), и, пробуя вкус человеческого мяса, более смелые в том, как они охотятся вокруг человеческих деревень и лагерей.

Эта смелость - особенно много лет назад - позволила некоторым леопардам-людоедам убить такое количество людей, которое на их лицо кажется невозможным. Одним из таких легендарных животных-убийц был «Леопард из центральных провинций», самец леопарда, убивший около 150 человек за несколько лет в Британской Индии в начале 1900-х годов.

У львов тоже есть своя доля людоедов, и эти животные, как правило, соответствуют профилю - обычно самцы, работающие в одиночку или с небольшим количеством других самцов. Как и леопарды, они могут быть напористыми, улавливая людей с окраин небольших городов и деревень, и часто ночью.

Один из самых известных рассказов о львах-людоедах - это «Цаво-людоеды», пара больших безгривых львов-самцов, которые убили и съели многих рабочих, строивших железную дорогу, соединяющую Уганду и Индийский океан в 1898 году. Когда проект начался При строительстве моста через реку Цаво в Кении рабочих каждую ночь вытаскивали из палаток и тут же съедали львы Цаво. Атаки продолжались большую часть года, и все попытки защитить лагеря огнем и ограждением полностью провалились. В конце концов, после десятков смертей (точная стоимость неизвестна), два льва были застрелены, и их останки теперь выставлены в Полевом музее естественной истории в Чикаго.

Иллюстрация бенгальского тигра, волочащего человеческую жертву. Работа: Джордж П. Сандерсон

Но даже львы не могут сравниться с тиграми, у которых больше всего смертей среди всех крупных кошек. Тигры могут нести ответственность за некоторые 373000 смертей за последние два столетия, и некоторые люди были плодовитыми людоедами. Например, тигры Чоугарха - самка и ее детеныш, еще не достигшие взрослого возраста, - по сообщениям, убили и съели более 60 человек на рубеже 20-го века в северной Индии. Еще более невероятно то, что тигр Чампават - одинокая тигрица в Непале и северной Индии в то же время - по оценкам, убил более 430 человек. Ситуация в Чампавате была настолько экстремальной, что жизнь в этом районе прекратилась из-за страха перед тигром, и непальская армия даже приняла участие в попытке спугнуть тигра и убить его.

Почему людоеды нацелены на людей

Но почему некоторые животные вообще становятся людоедами? Не существует всеобъемлющей теории или объяснения, охватывающего все, от крокодилов до волков и львов, поскольку причина действительно зависит от вида и обстоятельств каждого человека-людоеда. Тем не менее, несколько тем появляются.

Возможно, наиболее распространенной проблемой у многих людоедов млекопитающих является физическая травма, из-за которой охота на типичную, более здоровую добычу становится трудной или невозможной. Посмертные наблюдения за тигром Чампават показали, что у нее были раздроблены клыки, вероятно, от выстрела, который она выжила. У самки Чоугарха также были повреждения зубов и когтей. То же самое и с то Цаво львыи Волки Турку. Люди медлительны и имеют мягкую шкуру по сравнению с более сложной (но более питательной) добычей, такой как олени и зебры. Животное с поврежденными или абсцедированными зубами или сломанными когтями может обратиться к людям в качестве пищи, чтобы не умереть с голоду.

Тем не менее, это не объясняет таких животных, как леопард из Центральной провинции, который, по всей видимости, был вполне здоров. Есть также примеры популяций тигров - особенно в заболоченном районе Сундарбанс Бенгальского залива - которые имеют относительно высокий уровень людоедов без каких-либо признаков плохого здоровья. То же самое и с африканскими львами, которые не всегда переносят болезни вместе с любовью к человеческой добыче. Кроме того, травма зубов на самом деле не относится к крокодилам так, как к большим кошкам, поскольку они заменяют зубы на протяжении всей своей жизни.

Бенгальский тигр проверяет условия перед тем, как войти в канал в заповеднике тигров Сундарбан, Западная Бенгалия, Индия.Фото: Сумяджит Нанди

Другими объяснениями может быть отсутствие нормальной добычи; Благодаря чрезмерной охоте и сельскому хозяйству люди эффективно вытесняют местных животных, которыми питаются львы и тигры. В районах, где люди вытеснили крупные травоядные жертвы, этим большим кошкам, возможно, придется обратиться к менее предпочтительным двуногим вариантам. Также существует вероятность того, что во время вооруженного конфликта избыток обнаженных или едва захороненных человеческих тел облегчает добычу крупными хищниками, заставляя их рассматривать живых людей как добычу.

Какой бы ни была причина поедания людей, его постоянство напоминает нам о том, что, несмотря на значительное сокращение смертности от хищников во всем мире, люди не во всех контекстах стали вершиной глобальной пищевой цепи - мы все еще довольно уязвимы для того, чтобы их съели.

Даже сегодня, хотя популяции тигров удручающе малы, общение между большими кошками и людьми регулярно становится смертельным. Только в этом году общины в центральной Индии боролись с Тигр-людоед стал виновником 13 смертей . По мере того, как некоторые популяции тигров восстанавливаются, а человеческая популяция вторгается в среду обитания тигров, успех сохранения в конечном итоге вступает в противоречие с реальностью жизни рядом с эффективными хищниками.

Стало ясно, что поедание людей, вероятно, является постоянной проблемой, даже если в целом оно встречается редко, особенно у больших кошек и крокодилов, и что любая будущая гармония между жизнью человека и хищника основана на регулировании взаимодействий и смягчении всего, что может привести к агрессивному, человеческому - ориентированные охотничьи практики.

Посмотрите видео ниже от BBC, чтобы увидеть, как один из их репортеров сражается с известным гривистым львом:

СМОТРЕТЬ СЛЕДУЮЩИЙ: Лев против Буйвола: Когда жертва сопротивляется