Изображение: Wikimedia CC



Крупные нелетающие птицы, которые когда-то процветали в лесах Новой Зеландии, могут быть на шаг ближе к возрождению.

Джон ван Ворст - http://www.lib.utexas.edu/books/nzbirds/html/txu-oclc-7314815-2-31-p-097.html , Всеобщее достояние


Двоюродные братья страуса и эму, моа когда-то были доминирующими травоядными в Новой Зеландии, бродили по лесам, чтобы питаться ветками и другим растительным материалом. В отличие от других нелетающих птиц, они единственные полностьюбескрылыйизвестно, что когда-либо существовавшие птицы.





Самый крупный вид весил около 500 фунтов и достигал 12 футов в высоту, а у гигантских птиц был только один хищник, огромный орел Хааста, который, возможно, также охотился на людей .

Но все 9 видов вымерли к 15 веку - вероятно, их истребили полинезийские поселенцы, хотя некоторые ученые утверждают, что их упадок мог быть вызван естественными причинами еще до прибытия людей .



Сравнение размеров четырех видов моа и человека.1. Dinornis novaezealandiae 2. эмеус жир 3. Аномалоптерикс дидиформ Четыре. Dinornis robustus .Изображение: Wikimedia CC

Сейчас же, Ученые из Гарварда собрали почти полный геном одного вида - кустарникового моа, который достигал 4 футов в высоту и весил около 70 фунтов. Они верят, что их работа может однажды помочь вернуть птиц к жизни.

ДНК моа была извлечена из одной пальцевой кости музейного образца в Королевском музее Онтарио в Торонто. Затем исследователи смогли собрать воедино 900 миллионов нуклеотидов сильно фрагментированной ДНК, сопоставив их с определенными участками генома эму, близкого родственника. В будущем ученые, возможно, смогут включить ДНК в яйцо эму, возможно, вернув этот вид к существованию.



Сохранившаяся подножия возвышенности Моа на выставке в Музее естественной истории в Лондоне. Образ: Райан Бауманн / Flickr



Этот недавний успех дает другим исследователям надежду на то, что они смогут аналогичным образом секвенировать геномы других видов. Ученые также близки к восстановлению генома дронта и гагарки, птиц, которые вымерли за последние 500 лет.



СВЯЗАННОЕ ВИДЕО: Невероятные существа ледникового периода, которые были больше, чем жизнь