Ближайший живой родственник американского гепарда

Африканский гепард считается самым быстрым наземным млекопитающим в мире.- но мало кто слышал об американском гепарде (Мирациноникс), вымерший род двух видов кошачьих, которые были эндемичны для Северной Америки в период плейстоцена.

Исследователи собрали воедино фрагменты скелета и со временем разработали теории относительно эволюции этого загадочного животного, но на этом пути они встретили много споров.





Изначально животное было отнесено к родамПадает,Пумаа такжеАциноникспока он не был признан достаточно отличным, чтобы обозначить его как собственный род,Мирациноникс.Два вида, официально идентифицированные как принадлежащие к этому роду, былиМирациноникс неэкспектатуса такжеМ. Трумани.

Художественная реставрация американского гепарда, Miracinonyx unepectatus. Изображение: Apokryltaros через Wikimedia Commons

Оба вида были похожи на современного гепарда, обладая укороченными мордами и расширенными носовыми полостями, а также мощными ногами, разработанными для бега.



Хотя африканские и американские гепарды имеют много схожих черт, таксономически они не были достаточно родственны, чтобы быть отнесенными к одному роду. Существует много научных дискуссий относительно эволюционных отношений между современными и вымершими американскими гепардами.

Американские гепарды, по оценкам, весили около 150 фунтов и имели длину пять футов.Marcus inezpectatusимел более короткие ноги, которые считались более приспособленными для лазания, чем современный гепард.



Эти два вида, кажется, имеют некоторые важные общие характеристики, в том числе предпочтение открытых пастбищ и способность развивать очень высокие скорости.

Изображение: Ятин С. Кришнаппа через Wikimedia Commons

Американские гепарды, скорее всего, питались в основном американскими вилорогами, которые являются вторыми по скорости наземными млекопитающими на планете. Другая добыча могла включать вымерших горных баранов и лошадей.



Хотя до сих пор существуют разногласия относительно эволюции американского гепарда, несомненно, что это было впечатляющее и влиятельное животное в развитии нашей современной дикой природы.

Ученые давно предполагают, что американский гепард мог быть фактором, способствовавшим эволюции удивительной скорости американского вилорогого рога.




Львы тоже когда-то бродили по Америке. Узнайте о них в видео ниже: